XXV AÑOS DE BARCELONA'92

Así llegó España a la final olímpica de fútbol

El torneo de fútbol de Barcelona'92 fue un éxito futbolístico, pero la afluencia de espectadores fue algo decepcionante. En los 32 partidos se congregaron solamente 466.300 espectadores, lo que equivale a un promedio de 14.572 aficionados por partido. 

Por contra, se marcaron 87 goles, lo que significa un promedio de 2,7 tantos por partido.

Unión Soviética, Brasil y Alemania habían ocupado el podio olímpico en Seúl'88. En Barcelona no participaron.

En el torneo participaron dieciséis selecciones nacionales sub-23 (23 años cumplidos en el año olímpico). FIFA decidió establecer dicho límite a las selecciones participantes a partir de esta edición, pero, en virtud de un compromiso entre FIFA y COI,  se permitió convocar a tres jugadores de mayor edad.

El equipo olímpico español estuvo formado por estos futbolistas:

Toni Jiménez (Espanyol)
Santiago Cañizares (Mérida)
Francisco "Quico" Narváez (Cádiz) 
Albert Ferrer (Barcelona) 
David Villabona (Ath.Bilbao) 
Rafael Berges (Tenerife) 
José Emilio Amavisca (Lleida)
Abelardo Fernández (Sporting de Gijón)
Miguel Hernández (Rayo Vallecano)
Gabriel Vidal (Barcelona) 
Mikel Lasa (Real Madrid)
Francisco "Paqui" Veza (Tenerife)
Juan López (At. Madrid)
Roberto Solozábal (At. Madrid)
Luis Enrique Martínez (Real Madrid)
Josep Guardiola (Barcelona)
Alfonso Pérez (Real Madrid)
Javier Manjarín (Sporting de Gijón)
Antonio Pinilla (Barcelona)
Paco Soler (Mallorca) 

Se tenían muchas esperanzas puestas en el equipo dirigido por Vicente Miera, aunque con recelos, por los nefastos precedentes (el fracaso del Mundial'82, disputado en España, y  la no clasificación para la Eurocopa de 1992 que se disputaba en Suecia.

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El grupo estaba formado por veinte jugadores, algunos asentados en primera, como Guardiola, que había ganado la Copa de Europa con el Barcelona, otros que empezaban su andadura en la máxima categoría como Kiko (entonces Quico) en el Cádiz, y algunos como los porteros Toni y Cañizares que jugaban en segunda división. El once-tipo de Vicente Miera estaba formaba por Toni en la portería, que terminó como titular tras comenzar Cañizares; defensa de cinco con Ferrer por la derecha, Abelardo, López y Solozábal en el centro y Lasa en la izquierda; Guardiola, de cerebro, con Luis Enrique a su derecha y Berges a la izquierda; y en punta Alfonso y Kiko. Soler y Amavisca fueron los suplentes más utilizados.

Esta generación de futbolistas fue apodada como la 'Quinta del Cobi', en honor a la mascota de los Juegos.

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España quedó encuadrada en el grupo B de la competición. Jugó sus tres encuentros de la primera fase en el estadio Luis Casanova (actual Mestalla) de Valencia. Los demás partidos se jugaron en la Nova Creu Alta de Sabadell.

Debutó el 24 de julio en el estadio Luis Casanova, con victoria (4-0) sobre Colombia.

Guardiola Anotado en el minuto 10 10'
Kiko Anotado en el minuto 37 37'
Berges Anotado en el minuto 41 41'
Luis Enrique Anotado en el minuto 69 69'

En el otro partido de la primera jornada, Catar ganó (0-1) a Egipto.

El 27 de julio, de nuevo en el mismo escenario, el equipo español ganó 2-0 a Egipto.

Solozábal Anotado en el minuto 55 55'
Soler Anotado en el minuto 70 70'

Colombia y Catar empataban (1-1). España se colocaba primera de grupo, y Egipto quedaba eliminada.

Finalmente, en la última jornada de la primera fase, España ganó a Catar (2-0).

Alfonso Anotado en el minuto 40 40'
Kiko Anotado en el minuto 60 60'

La victoria de Egipto sobre Colombia (4-3) dio la segunda plaza del grupo a Catar.

La fase final se jugó entre los días 1 y 8 de agosto. Pasaron, además de España y Catar, Polonia, Italia, Suecia, Paraguay, Ghana y Australia.

Los cuartos de final se jugaron los días 1 y 2 de agosto. 

España continuó jugando en Valencia. Ganó (1-0) a Italia.

Kiko Anotado en el minuto 38 38'

Ghana eliminó (4-2) a Paraguay, Australia (2-1) a Suecia y Polonia (2-0) a Catar. Este partido se disputó en el Nou Camp, escenario de la final.

Las semifinales se disputaron el 5 de agosto. España ganó (2-0) a Ghana.

Abelardo Anotado en el minuto 26 26'
Berges Anotado en el minuto 54 54'

   

El anfitrión ya sería, al menos, medalla de plata. El rival en la final sería Polonia, que eliminó (6-1) a Australia, de nuevo en el estadio azulgrana.

El 7 de agosto, Ghana, que se había presentado con el equipo más joven de la competición (18,8 años), conquistó la medalla de bronce al vencer a otra escuadra sorpresa -Australia-, derrotándola 1-0 y terminando el partido con su tercer portero suplente Simon Addo, después que Ibrahim Dossey tuviera que abandonar por lesión. Ghana se adjudicó la medalla con un gol de tiro libre de Isaac Asare en el minuto veinte, cinco minutos después de que Dossey desviara un penalty australiano.Ghana logró la medalla de bronce, al vencer a Australia (1-0) en el partido de consolación. Ghana fue la primera nación africana en obtener una medalla olímpica en fútbol.

La final ESPAÑA-POLONIA estaba fijada para el 8 de agosto a las 20 horas en el Nou Camp...