Siete ídolos que nunca fueron olímpicos

Saborearon la fama y la gloria. Sus nombres son historia del deporte nacional e internacional, pero nunca desfilaron en una ceremonia de inauguración, ni compitieron, ni subieron al podio. Siete ídolos que no tuvieron la inmensa suerte de vivir el espíritu olímpico.

1.- El futbolista brasileño Edson Arantes do Nascimento "Pelé" ganó tres Mundiales, pero nunca participó en unos Juegos. Tampoco fueron olímpicos Diego Armando MaradonaJohan Cruyff, Franz Beckenbauer Alfredo di Stefano.

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2.- El jugador de fútbol americano Joe Montana, considerado uno de los mejores quarterbacks de la historia, ganador de cuatro Superbowls.

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3.- El ciclista francés Bernard Hinault, campeón del mundo, ganador de cinco Tours y tres Giros de Italia. Tampoco participaron en Juegos corredores como Raymond Poulidor, Luis Ocaña o Jacques Anquetil.

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4.- El jugador de baloncesto Kareem-Abdul Jabbar. Hasta Barcelona'92 (con el denominado llamado Dream Team), estrellas de la NBA como Wilt Chamberlain o Julius Erving no tuvieron cabida en la familia olímpica.

Los Angeles Lakers Kareem Abdul-Jabbar with Boston Celtics Robert Parish and Kevin McHale  late 1980s

5.- El jugador de rugby neozelandésJonah Lomu, considerado como una de las super-estrellas mundiales por sus cualidades físicas, recientemente fallecido. Tampoco representaron a su país Francois PienaarJonny Wilkinson o Gareth Edwards.

Lomu-ailier-de-choc_full_diapos_large

6.- El tenista australiano Rod Laver, el único que ha ganado los cuatro títulos del Grand Slam en el mismo año en dos ocasiones. Considerado como número 1 del mundo durante siete años consecutivos. Tampoco fueron olímpicos Jimmy Connors, Guillermo VilasBjorn Borg,

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7.- El jugador de béisbol norteamericano Babe Ruth, veintidós temporadas como profesional en la Major League Baseball.

Babe_Ruth_by_Paul_Thompson,_1920

Tampoco fueron olímpicos los ajedrecistas Gary KasparovAnatoly Karpov o Viswanathan Anand, ni por supuesto los mejores pilotos de motociclismo o de Fórmula-1. 

Fuera porque en su época solo competían deportistas amateurs, o porque el deporte que practicaban no estaba incluido en el programa olímpico, el caso es que ninguno de estos ídolos llegó a competir nunca en Juegos. En 1981, el COI eliminó la prohibición que impedía participar a los profesionales. 

Los tenistas fueron admitidos en Seúl'88 (conquistaron el oro Miloslav Mečíř y Steffi Graf) y el resto a partir de Barcelona'92.

En Rio podremos ver en acción a algunos de los mejores golfistas actuales.

Curiosamente, boxeadores como Cassius Clay/Muhammad Alí o Joe Frazier fueron olímpicos. Ganaron el oro en Roma'60 y Tokio'64, respectivamente. ¿Veremos alguna vez a Floyd Mayweather o a Manny Pacquiao colocándose una presea olímpica al cuello?

(En otra entrada, grandes deportistas que no fueron olímpicas)